Alex won de Vectorworks Ontwerpprijs in architectuur

3 juni 2015

Architectuurstudent Alexander Davey Thomson won de Vectorworks Ontwerpprijs 2014 voor studenten in de categorie 'architectuur'.

Nieuw-Zeelander Alex Davey Thomson groeide op in Brussel, en studeert nu architectuur aan Sint-Lucas. De stad ligt hem nauw aan het hart. "Brussel heeft veel verschillende gezichten. Maar de term 'verbrusseling' zegt het al: de stad lijdt onder een gebrek aan visie. Toch zie ik veel potentieel in Brussel - en ik wil als architect graag bijdragen aan die toekomst." Daarom wil hij zo snel mogelijk een eigen bureau oprichten, met een focus op stadsontwikkeling.

Afbeelding van Alex Davey Thomson

De Vectorworks Ontwerpprijs stond open voor alle student-ontwerpers, ongeacht welke software ze hanteren. Alex gebruikt zelf verschillende pakketten - al naargelang de fase van het creatieve proces. Geen Vectorworks, omdat de universiteiten en architectenbureau's waar hij ervaring opgedaan heeft hem steeds in een andere richting duwden. "Maar mijn ervaringen met Vectorworks zijn positief, zeker omdat het zo'n intuïtieve software is. Ook de veelzijdigheid is indrukwekkend", zegt Alex. "Kijk maar naar de diversiteit in de winnende Ontwerpprijs-projecten. Het is duidelijk dat Vectorworks heel wat functionaliteiten verenigt, waardoor het programma interessant is voor verschillende sectoren."

Het was de universiteit die Alex informeerde over de Vectorworks Ontwerpprijs. "Een leuke uitdaging", zegt hij, "al dacht ik dat mijn kansen in zo'n internationale wedstrijd klein waren". Hij diende een project in dat hij eerder in het kader van zijn studies afrondde.

Zijn ontwerp zoekt naar kwaliteitsvolle oplossingen voor het huidige architecturale niemandsland rond het Administratief Centrum aan het station Brussel-Congres. Centraal staat 'aquaponics', een methode om voedsel te verbouwen door de vruchtbare combinatie van aquacultuur (het kweken van vissen en schaaldieren) met hydrocultuur (het kweken van planten in water). Het ontwerp lijkt misschien een utopie, toch is het een eerlijke en open vraag aan publieke instanties om te zoeken naar duurzame invullingen van hun domeinen.

Het aquaponics-ontwerp van Alex won uiteindelijk de eerste plaats in de Benelux-competitie voor architectuur. "Die erkenning maakt al het harde werk de moeite waard. Dankzij het prijzengeld kan ik bovendien mijn masterjaar aan de universiteit financieren."